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美五角大楼将利用新型望远镜跟踪太空垃圾

发布时间:2019-10-22 04:35:47

美五角大楼将利用新型望远镜跟踪太空垃圾

据《华盛顿邮报》站报道,太空中不仅有许多岩石飞来飞去,而且有大量人造碎片:服役期满的卫星、用过的火箭助推器,甚至是2006年航天飞机发射任务中掉落的一把铲子。它们均在轨道上绕着地球旋转,使得太空的交通变得有点拥堵。多年来,美国五角大楼一直担心太空中这些大约50万块碎片可能造成碰撞

,摧毁其非常宝贵的卫星,进而产生更多碎片。周二,美国五角大楼采取了另一个重大步骤,将通过一架全新的大型望远镜监测所有在太空中运行的宇宙垃圾。

周二,在美国新墨西哥州白沙滩导弹基地(White Sands Missile Base)举行的仪式上,这架由美国国防部高级研究计划局(DARPA)开发的“空间监视望远镜(Space Surveillance Telescope)”正式移交给空军。

这架望远镜旨在用于监测地球同步轨道(GEO)上小至像垒球一样大小的物体。地球同步轨道距离地球约2.2万英里(约3.6万公里),其运行周期与地球自转周期(23小时56分4秒)相同,所以停留在那里的卫星与地面的位置相对保持不变。这允许卫星电视或通信提供商利用该轨道的卫星服务于特定地区,例如北美或亚洲。

但是,地球同步轨道不仅距地球非常遥远,而且它的表面积非常巨大。DARPA项目经理Lindsay Millar表示:“其体积能容纳数以万计的海洋。”但这架望远镜能够看到“太空中非常广大区域非常遥远的物体”。

DARPA表示,这架重达90吨的大型望远镜采用了先进技术,将允许观测人员从“一次只能观测到几个大物体,到一次能观测到近1万个目标”。该望远镜也被美国航天局用于监测可能与地球碰撞的小行星和其他近地天体。

在接下来的两年中,该望远镜将被迁移至澳大利亚并重建,那里将是一个更有利的观测位置,能观测到太空中此前无法观测到的区域。

太空研究机构“安全世界基金会(Secure World Foundation)”技术顾问布莱恩·威登(Brian Weeden)表示,该望远镜“是对美国空军使用的传统地基光学望远镜的一个重大改进,因为它可以搜索大面积的太空,并且可以跟踪地球同步轨道上和附近非常微弱(小)的物体。对于美国军方来说这是一项重要能力,因为他们在地球同步轨道上部署了许多非常重要的卫星,并越来越担心这些卫星受到威胁。”

该望远镜将与被称为“太空栅栏”(Space Fence)的空间碎片跟踪系统联手,目前洛克希德·马丁公司正在建造该系统。这是一个雷达系统,将部署于马绍尔群岛的夸贾林环礁(Kwajalein Atoll)上,计划利用雷达帮助美国空军跟踪太空碎片,其监测数量能达到目前的10倍。

由于在太空中拥有许多宝贵资产——用于收集情报、通信和为武器提供导航的卫星——美国五角大楼越来越关注所谓的“空间态势感知(SSA)”。美国五角大楼称太空已不是一块净土,而是成为“有争议、拥挤和充满竞争”的场所。在地球同步轨道上,碎片运动速度非常快,高达每小时17,500英里(约合28,163公里),所以即使一块油漆也可能造成严重破坏。

美国空军航天司令部司令约翰·海顿(John E. Hyten)今年年初接受采访时表示:“今天,世界上发生的每一次军事行动都以某种方式严重依赖于太空。无论我们美国的人民是否充分认识到对空间的依赖,世界其他国家一直在密切关注着我们。”

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